Modèle géocentrique de ptolémée

Morris Berman cite une enquête 2006 qui montrent actuellement quelque 20% de la population américaine croient que le soleil va autour de la terre (géocentrisme) plutôt que la terre va autour du soleil (héliocentrisme), tandis que 9% de plus ont affirmé ne pas savoir. 56 les sondages menés par Gallup dans les années 1990 ont révélé que 16% des Allemands, 18% des américains et 19% des britanniques détiennent que le soleil tourne autour de la terre. 57 une étude réalisée en 2005 par Jon D. Miller, de l`Université Northwestern, experte dans la compréhension publique de la science et de la technologie [58], a révélé qu`environ 20%, ou un sur cinq, des adultes américains croient que le soleil orbite la terre. [59] selon 2011 sondage VTSIOM, 32% des russes croient que le soleil orbite autour de la terre. [60] le modèle de report-et-épicycle avait été utilisé par les astronomes grecs pendant des siècles avec l`idée de l`excentrique (un déférent qui est légèrement décentré de la terre), qui était encore plus vieux. Dans l`illustration, le centre du déférent n`est pas la terre mais la tache marquée X, la rendant excentrique (du grec ἐκ ce-signifiant «de», et Kentron Kentron signifiant «Centre»), à partir de laquelle le spot prend son nom. Malheureusement, le système qui était disponible dans le temps de Ptolémée n`a pas tout à fait correspondre les observations, même si elle a été considérablement améliorée sur le système Hipparchus`. Le plus sensiblement la taille de la boucle rétrograde d`une planète (surtout celle de mars) serait plus petite, et parfois plus grande, que prévu, entraînant des erreurs positionnelles de jusqu`à 30 degrés. Pour soulager le problème, Ptolémée a développé l`équant.

L`équant était un point près du centre de l`orbite d`une planète qui, si vous étiez à rester là et à regarder, le centre de l`épicycle de la planète semble toujours se déplacer à une vitesse uniforme; tous les autres endroits verraient une vitesse non uniforme, comme sur la terre. En utilisant un équant, Ptolémée prétend garder le mouvement qui est uniforme et circulaire, bien qu`il quitte l`idéal platonique du mouvement circulaire uniforme. Le système qui en résulta, qui finit par être largement accepté dans l`Ouest, semble peu maniable pour les astronomes modernes; chaque planète exigeait un épicycle tournant sur un report, compensé par un égant qui était différent pour chaque planète. Il prédit divers mouvements célestes, y compris le début et la fin du mouvement rétrograde, à une erreur maximale de 10 degrés, nettement mieux que sans l`équant. La théorie de la gravité de Newton fut plus tard supplanté par celle d`Albert Einstein, qui, au début du XXe siècle, proposa que la gravité soit plutôt un gauchissement de l`espace-temps par des objets massifs. Cela dit, les calculs héliocentriques guident les vaisseaux spatiaux dans leurs orbites aujourd`hui et le modèle est la meilleure façon de décrire comment le soleil, les planètes et d`autres objets se déplacent. Le grec ancien, les anciens philosophes romains et médiévaux combinaient généralement le modèle géocentrique avec une terre sphérique, contrairement à l`ancien modèle terrestre plat implicite dans certaines mythologies. [n 1] [n 2] L`ancienne uranographie juive babylonienne photographiait une terre plate avec un auvent rigide en forme de dôme appelé le firmament placé sur elle (רקיע-rāqîa`). [n 3] [n 4] [n 5] [n 6] [n 7] [n 8] Cependant, les Grecs antiques croyaient que les mouvements des planètes étaient circulaires et non elliptiques, une vue qui n`a pas été contestée dans la culture occidentale jusqu`au XVIIe siècle, quand Johannes Kepler a postulé que les orbites étaient héliocentriques et elliptiques (Kepler première loi du mouvement planétaire).

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